Tout ce qu’il faut savoir sur les Hotspots ou en français, les points d’accès Wifi

Après des années de services honorables, votre modem bien-aimé a décidé de vous dire au revoir. Il a cessé de fonctionner du jour au lendemain, alors vous avez dû en acheter un nouveau. Il est dommage qu’en essayant de répondre à vos besoins le plus rapidement possible, vous n’ayez pas eu le temps de choisir un modèle qui vous convienne vraiment. Vous avez donc maintenant un appareil dont la portée WiFi n’est pas vraiment excitante ou pire encore, qui ne peut pas générer un réseau sans fil. Maintenant, les dés sont jetés, comme l’a dit un “tel”, mais heureusement pour vous, vous pouvez facilement vous rattraper en utilisant un joli point d’accès.

Vous souhaitez en savoir plus et obtenir plus d’informations sur les points d’accès? Ce precieuses minutes de lecture vous donneront les explications nécessaires en ce qu’est un point d’accès WiFi, mais aussi et surtout comment il fonctionne. Rien de trop compliqué ou de hors de portée.

En très peu de mots, un point d’accès n’est rien d’autre qu’un “gadget” capable de transformer un réseau câblé en réseau sans fil, offrant ainsi un point d’accès sans fil à tous les appareils qui en ont besoin. Il est évident que pour pouvoir être utilisé, un tel dispositif doit d’abord être configuré de manière correcte, ce qui ne nécessite pas de technicité particulière. Pour en savoir plus, lisez la suite, vous trouverez tout ce qui est expliqué en détail ci-dessous. Bonne lecture !

Qu’est-ce qu’un point d’accès WiFi

Avant de vous montrer comment fonctionne un point d’accès WiFi, il me semble que vous devriez comprendre exactement de quoi il s’agit

Vous trouverez ci-dessous une explication beaucoup plus détaillée avec les principales caractéristiques techniques. En bref, vous devriez avoir une image assez complète de la situation.

Informations générales

D’abord, un point d’accès WiFi est un dispositif qui permet de transformer un réseau câblé en réseau sans fil, permettant aux appareils environnants de se connecter à Internet sans câbles.

Un point d’accès permet donc de propager dans l’éther, pour le dire de façon poétique, la connexion à Internet mais, contrairement à un modem/routeur fourni “standard” avec le support de la connexion WiFi, il n’est pas en mesure de se connecter directement à la ligne (ADSL ou Fiber c’est-à-dire). Il doit donc être connecté à son tour à un modem/routeur qui dialogue avec l’opérateur téléphonique central de référence.

La transmission du signal s’effectue par le biais d’ondes radio à haute fréquence (2,4 GHz et même 5 GHz pour les plus récentes), qui sont les mêmes fréquences que celles utilisées par les modems/routeurs sans fil courant et autres appareils sans fil.

En plus de fonctionner comme décrit ci-dessus, c’est-à-dire ce qui est défini dans le jargon technique avec le terme Root, un point d’accès WiFi peut fonctionner en mode Bridge (lorsqu’une connexion point à point est créée entre deux points d’accès pour connecter deux réseaux câblés entre eux), en mode Repeater (qui vous permet d’augmenter la couverture d’un réseau sans fil sans avoir à utiliser d’autres câbles ou modems/routeurs) et en mode Client (qui vous permet de connecter des appareils sans carte réseau au réseau sans fil en les connectant au point d’accès).

D’autres modes de fonctionnement moins courants mais toujours disponibles sont le répéteur universel (lorsque le point d’accès se connecte à d’autres points d’accès et clients sans nécessiter de configurations spéciales) et le WDS (lorsqu’un point d’accès peut se connecter à d’autres appareils de la catégorie sans fil sans avoir besoin de clés).

Pour éviter les malentendus, il est également bon de souligner la différence entre les points WiFi et les répéteurs, autrement appelés prolongateurs de portée, qui sont souvent confondus entre eux. Ces derniers, contrairement aux premiers, captent le signal WiFi d’un modem/routeur équipé d’une connectivité sans fil et le répètent dans une autre zone de l’environnement. Certains prolongateurs de portée sont toutefois équipés d’une fonction de point d’accès, mais dans le cas des appareils, pour ainsi dire, les fonctions pures sont celles ci-dessus.

Caractéristiques techniques

Maintenant que vous avez enfin compris, exactement, ce qu’est un point d’accès, voyons quelles sont les principales caractéristiques techniques de ce type d’appareil, qu’il faut bien prendre en compte sur la base de vos besoins et préférences réels. Vous pouvez les trouver ci-dessous.

Classes WiFi et taux de transfert de données – Les points d’accès peuvent prendre en charge différentes classes WiFi et fournir différents taux de transfert de données : classe b (802.11b) jusqu’à 11 Mbps, classe g (802.11g) jusqu’à 54 Mbps, classe n (802.11n) jusqu’à 300 ou 450 Mbps et ac (802.11ac) jusqu’à 1,3Gbps.

Antennes et ports – Les points d’accès WiFi peuvent avoir différents types d’antennes et de ports de réseau en nombre variable. Les antennes peuvent être internes ou externes, fixes ou amovibles et leur niveau de puissance est mesuré en dB, tandis que les ports servent à connecter des appareils au réseau par câble et peuvent être de type Fast Ethernet, avec un taux de transfert de données allant jusqu’à 100 Mbps, ou Gigabit Ethernet, avec un taux de transfert de données allant jusqu’à 1 000 Mbps.

Clients simultanés – chaque point d’accès WiFi est capable de prendre en charge un certain nombre d’appareils connectés simultanément. Dans l’environnement domestique, cela n’est pas particulièrement important, car cette limite est généralement très élevée et il est difficile de la dépasser, tandis que dans l’environnement professionnel, il est nécessaire de garder ces données à l’esprit, compte tenu de la grande quantité d’appareils à connecter.

PoE (Power Over Ethernet) – Les points d’accès prenant en charge le PoE peuvent utiliser un câble Ethernet pour recevoir des données et une alimentation simultanément. Ils peuvent donc être placés dans des endroits éloignés du modem/routeur principal sans avoir à utiliser de très longs câbles de rallonge pour la prise de courant.

Cryptage – Le cryptage WPA/WPA2 est actuellement le cryptage de réseau sans fil le plus sûr et le plus répandu. Un point d’accès respecté devrait donc soutenir la WPA/WPA2 ainsi que d’autres solutions.

Multi-SSID – Il s’agit d’une fonction qui vous permet de créer plusieurs points d’accès virtuels avec des noms et des mots de passe différents.

WPS (Wi-Fi Protected Setup) – Les points d’accès WiFi supportant le WPS permettent aux appareils qui feront partie du réseau de se connecter au réseau en appuyant sur un bouton, sans avoir à taper le mot de passe.

Beamforming – C’est une technologie qui permet au point d’accès de prioriser le signal dans la direction du dispositif qui a demandé la connexion.

Droit pour un positionnement correct

En partant de l’hypothèse fondamentale que les points d’accès WiFi peuvent être placés soit sur un sol, par exemple sur une étagère ou sur un bureau, peuvent être installés au plafond ou sur un mur (tout dépend de leur forme) et que certains d’entre eux peuvent à leur tour être placés non seulement à l’intérieur mais aussi à l’extérieur (selon les matériaux de construction), pour profiter au mieux du réseau sans fil généré par l’appareil, il faut le positionner correctement.

Mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? Eh bien, essayez tout d’abord de placer le point d’accès WiFi le plus près possible des appareils à atteindre avec le réseau sans fil, en tenant compte de la connexion à maintenir avec le mode/routeur, bien sûr.

Ensuite, afin que la transmission du réseau sans fil généré par le point d’accès puisse s’effectuer sans problème et que vous puissiez tirer le meilleur parti de sa puissance,le mieux est de placer l’appareil le plus loin possible des obstacles, tels que des murs trop épais et des miroirs, et de réduire à l’essentiel les interférences dues à la présence d’autres appareils qui exploitent à leur tour les ondes radio, comme les téléphones sans fil et les fours à micro-ondes.

Configuration

À ce stade, vous pouvez vous sentir plus que satisfait : vous avez enfin réussi à comprendre comment fonctionne un point d’accès. Aussi, il est important de savoir comment configurer un tel dispositif pour qu’il soit exploité ? Découvrons-le maintenant, ensemble, bien sûr.

Pour commencer à utiliser le point d’accès, il faut généralement le connecter au modem/routeur par un câble Ethernet, en reliant les deux appareils entre eux via le port WAN sur le premier et un des ports Ethernet sur le second.

Vous devez ensuite connecter le point d’accès à l’alimentation électrique, appuyer sur le bouton d’alimentation et attendre que les lumières de l’appareil s’allument, indiquant qu’il a effectivement commencé à fonctionner.

Ensuite, vous devez localiser le réseau sans fil que le point d’accès a commencé à générer par l’intermédiaire de votre ordinateur (ou de votre smartphone ou tablette) et vous devez vous y connecter. Allumez ensuite le panneau de configuration de l’appareil en tapant l’adresse 192.168.1.1 ou 192.168.0.1 ou celle indiquée dans le manuel d’utilisation.

Considérez également que pour accéder au panneau de configuration du point d’accès, il peut vous être demandé d’entrer un nom d’utilisateur et un mot de passe. En général, la combinaison à utiliser est admin/admin ou admin/mot de passe mais il y a des circonstances où d’autres paramètres doivent être utilisés. Si c’est votre cas, vous pouvez consulter le manuel d’utilisation du routeur pour trouver la bonne combinaison.

Allez maintenant dans la section où vous pouvez trouver les paramètres de la connexion Internet et/ou du réseau sans fil en général et personnaliser (si vous le souhaitez) le nom du réseau sans fil (SSID) généré et le mot de passe qui lui est associé, puis enregistrez les modifications effectuées.

S’il existe un serveur qui fournit automatiquement les adresses, il active également le DHCP pour le point d’accès WiFi. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez définir le mode statique et configurer une IP en tapant les valeurs correctes dans les champs affichés dans le panneau de gestion.

Comme alternative à tout cela, vous pouvez configurer le point d’accès en insérant le disque d’installation de l’appareil dans votre ordinateur et en suivant ensuite l’assistant qui vous est proposé.

Aucune autre précision sur les étapes à suivre concernant la procédure de configuration ne peut être donnée, car selon la marque et le modèle de point d’accès en votre possession, les éléments fixés au panneau de configuration de l’appareil et la manière de s’y connecter peuvent différer. Si c’est le cas, vous devez donc savoir identifier les sections correctes auxquelles accéder pour ajuster les paramètres ci-dessus.

Comme vous l’avez vu par vous-même, la configuration n’est pas difficile. Cela demande un peu d’effort et un peu d’attention, oui, mais ce n’est rien de complexe. Quoi qu’il en soit, si vous pensez avoir besoin de plus d’informations sur ce qu’il faut faire et si vous souhaitez comprendre comment configurer le point d’accès d’autres manières (celles décrites au début de l’article), vous pouvez vous référer à mon tutoriel sur la configuration du point d’accès par lequel j’en ai parlé en profondeur.